डॉ वीडी मेहता: भारत के ‘सिंथेटिक फाइबर मैन’ की कहानी - TIR News - The India Review


 

डॉ वीडी मेहता: भारत के ‘सिंथेटिक फाइबर मैन’ की कहानी

October 3, 2018

१‍१ अक्टूबर १९३८ को पाकिस्तान के पूर्व भवालपुर राज्य में खानपुर (रहीम यार खान जिला) में श्री टिकन मेहता और श्रीमती राधा बाई के यहां जन्मे, वास देव मेहता १९४७ में विभाजन के बाद शरणार्थी के रूप में भारत चले गए और राजपुरा में अपने माता-पिता के साथ पीईपीएसयू पाटिलला जिला मे बस गए. वह भावलपुरी हिंदू समुदाय से ताल्लुक रखते थे। उन्होंने राजपुरा और अंबाला में अपनी शिक्षा शुरू की। इंटरमीडिएट ऑफ साइंस को पूरा करने के बाद, उनके पिता चाहते थे कि वह काम करे और स्थानीय दुकान में योगदान दे ताकि आजीविका अर्जित करना शुरू हो जाए, लेकिन उन्होंने अपने पिता की इच्छाओं के विरुद्ध उच्च अध्ययन के लिए बॉम्बे जाने का फैसला किया।

१९६० की गर्मियों में, वह बॉम्बे (अब मुंबई) चले गए और उन्होंने रासायनिक प्रौद्योगिकी विश्वविद्यालय (यूडीसीटी), बॉम्बे विश्वविद्यालय (जिसे अब केमिकल टेक्नोलॉजी आईसीटी संस्थान कहा जाता है ) में रासायनिक अभियांत्रिकी पाठ्यक्रम के स्नातक में दाखिला लिया। तब बॉम्बे दिलीप कुमार, राज कपूर और देव आनंद जैसे फिल्म सितारों के लिए प्रसिद्ध था। इन नायकों को अनुकरण करते हुए, युवाओं की झुंड अभिनेता बनने के लिए बॉम्बे जाना चाहते होंगे, हालांकि युवा वास देव ने इसके बजाय एक रासायनिक अभियंता को चुना और यह बनने के लिए बॉम्बे जाने का फैसला किया। शायद वह उद्योग विकसित करने के लिए राष्ट्रवादी नेताओं के आह्वान से प्रेरित थे और उन्होंने भारत में रासायनिक उद्योग के विकास में क्षमता देखी।

उन्होंने १‍९६४ में स्नातक (रासायनिक अभियांता ) पूरा किया लेकिन तुरंत उद्योग में कोई नौकरी नहीं ली। इसके बजाए उन्होंने अपनी मातृ संस्था यूडीसीटी में रासायनिक प्रौद्योगिकी में एमएससी टेक में शामिल होने के अपने आगे के अध्ययन को जारी रखा। प्रसिद्ध प्रोफेसर एमएम शर्मा इंग्लैंड के कैम्ब्रिज विश्वविद्यालय से पीएचडी पुरी करने के बाद यूडीसीटी में सबसे कम उम्र के प्रोफेसर के रूप में लौटें थे। वीडी मेहता उनके पहले स्नातकोत्तर छात्र थे। उनकी स्नातकोत्तर की थीसिस के आधार पर, पहला शोध पत्र गैस-साइड मास ट्रांसफर गुणांक पर प्रसार का प्रभाव १‍९६६ में एक अंतरराष्ट्रीय पत्रिका केमिकल इंजीनियरिंग साइंस में प्रकाशित हुआ था ।

अपने स्नातकोत्तर के तुरंत बाद उन्होंने नर्लॉन कंपनी के नायलॉन वस्त्र उत्पादन में नौकरी करी। कृत्रिम फाइबर उद्योग तब भारत में अपनी जड़ स्थापित कर रहा था। उद्योग में रहते हुए, उन्होंने अनुसंधान के महत्व को महसूस किया, इसलिए वह पीएचडी पुरी करने के लिए १‍९६८ में यूडीसीटी वापस लौट गए। उन दिनों स्नातकोत्तर के बाद उद्योग जाना और फिर पीएचडी करने के लिए वापस आना असामान्य सी बात थी।

प्रोफेसर एमएम शर्मा उन्हें एक बेहद प्रतिभाशाली कड़ी मेहनत करने वाले शोधकर्ता के रूप में याद करते हैं, एक प्रकारका अंतर्दृष्टि व्यक्ति जो ज्यादातर प्रयोगशाला में खुद को सीमित रखता था। कोई आश्चर्य नहीं कि उन्होंने ढाई साल में ही पीएचडी समाप्त कर एक कीर्तिमान स्थापित किया। अपनी पीएचडी के शुरुआती दौरान मे दूसरे शोध पत्र “प्लेट कॉलम में मास ट्रांसफर” था जिसके सह-लेखक एमएम शर्मा और माशेलकर आरए थे। यह १‍९६९ में ब्रिटिश केमिकल इंजीनियरिंग में प्रकाशित हुआ था। उन्होंने १‍९७० में अपनी डॉक्टरेट थीसिस प्रस्तुत की थी (मेहता, वीडी, पीएचडी टेक थीसिस, बॉम्बे विश्वविद्यालय, भारत १‍९७०) जिसे बाद में कई शोध पत्र में उद्धृत किया गया है। विश्वविद्यालय अनुदान आयोग द्वारा दी गई छात्रवृत्ति ने उन्हें यह काम करने में सक्षम बनाया था।

अपनी पीएचडी थेसिस के आधार पर, १‍९७१‍ में केमिकल इंजीनियरिंग साइंस जर्नल में “मैकेनिकल एग्जिटेड गैस-तरल संपर्ककर्ताओं में मास ट्रांसफर” एक और पेपर प्रकाशित किया गया था। यह पेपर रासायनिक इंजीनियरिंग में एक महत्वपूर्ण काम प्रतीत होता है और सैकड़ों बाद के शोध पत्रों में उद्धृत किया गया है।

डॉक्टरेट की डिग्री पूरी होने के तुरंत बाद, डॉ मेहता अपने जुनून ‘सिंथेटिक फाइबर’ के लिए रासायनिक उद्योग में लौट आए। उन्होंने पॉलिस्टर स्टेपल फाइबर (पीएसएफ), कपड़े, यार्न इत्यादि से निपटने वाले रासायनिक उद्योग को अपना पूरा जीवन समर्पित किया और विशेषज्ञता और प्रबंधन पदानुक्रम के मामले में ऊंचाइयों तक पहुंचाया।

उन्होंने १‍९८० तक मद्रास (अब चेन्नई) मे स्थित श्री राम फाइबर (एसआरएफ) लिमिटेड कंपनी के साथ काम किया। प्रोफेसर एमएम शर्मा के सहपाठी आईबी लाल यहां उनके वरिष्ठ थे। एसआरएफ के साथ अपने कार्यकाल के दौरान, वह औद्योगिक वस्त्र अनुभाग समिति के सदस्य थे और इस योग्यता में उन्होंने कपास लाइनर कपड़े के लिए मानक तैयार करने में योगदान दिया आईएस: ९९८९ – १‍९८१ कपास लाइनर कपड़े के लिए विशिष्टता

१‍९८० में वह पश्चिमी भारत चले गए जो भारत का औद्योगिक विकास केंद्र था । वह बड़ौदा रेयन कॉर्पोरेशन (बीआरसी) सूरत में शामिल हो गए और १‍९९१ तक महाप्रबंधक (जीएम) थे। प्रोफेसर शर्मा ने याद करते हुए उस वक्त के बारे में बताया जो उन्होंने वास देव मेहता के घर उधना (सूरत के पास) मे उनके साथ बिताया था।

१‍९९१ में, वह स्वदेशी पॉलीटेक्स लिमिटेड कंपनी (एसपीएल) के साथ वरिष्ठ उपाध्यक्ष के रूप में उत्तर भारत दिल्ली के पास गाजियाबाद में चले गए। वह १‍९९३-१‍९९४ केदौरान गाजियाबाद प्रबंधन संघ के अध्यक्ष भी थे ।

१‍९९४ में, उन्होंने घनसोली, नई मुंबई में स्थित टेरेन फाइबर इंडिया लिमिटेड कंपनी (टीएफआईएल) के सीईओ की भूमिका निभाई जिसे पूर्व में केमिकल एंड फाइबर इंडिया लिमिटेड (सीएएफआई) कहा जाता था। टीएफआईएल (पूर्व में सीएएफआई) एक आईसीआई इकाई थी जो रिलायंस के साथ विलय हो गई थी। डॉ मेहता ने इस संक्रमण चरण के दौरान टीएफआईएल की अध्यक्षता की और इस यूनिट को चारों ओर फैला दिया तथा बहुत बड़ी तादाद में उत्पादन लाए एवं पंजाब के अपने मूल शहर राजपुरा में अपने माता-पिता के पास वापस लौट गए।

अब, १‍९९६ में वह कृत्रिम फाइबर पर एक विशेषज्ञ के रूप में भारत के रासायनिक उद्योग के ३६ वर्षों की सेवा के बाद राजपुरा वापस लौटे। वह रिटायर होने के लिए नहीं आये बल्कि अपनी अंदर की दबने वाले ‘उद्यमी’ को अभिव्यक्ति देने के लिए आये थे । उन्होंने १‍९९६ में राजपुरा में एक छोटी पीईटी बोतल संयंत्र स्थापित किया जो उस क्षेत्र में अपनी तरह का पहला था। श्री नाथ टेक्नो प्रोडक्ट्स प्राइवेट लिमिटेड कंपनी (एसएनटीपीपीएल), राजपुरा डॉ मेहता द्वारा स्थापित कंपनी सफलतापूर्वक (हालांकि कम पैमाने पर) २०१० तक चली और २०१० में ही उन्हें सेरेब्रल स्ट्रोक का सामना करना पड़ा। एक अल्पावधि बीमारी के बाद, उनका १० अगस्त २०१० को स्वर्गवास हो गया।

निश्चित रूप से, डॉ वीडी मेहता यूडीसीटी के शानदार पूर्व छात्रों में से एक हैं, जिन्होंने अपने समय मे भारत के रासायनिक उद्योग के सिंथेटिक फाइबर डिवीजन पर एक अविश्वसनीय निशान छोड़ा। हालांकि, बड़े हैरानी की बात है कि उनके मातृ संस्था यूडीसीटी में किसी भी मान्यता या पुरस्कार से सम्मानित किया जाना तो दूर की बात है, यूडीसीटी के पूर्व छात्रों की वेबसाइट पर उनके बारे में कोई उल्लेख तक नहीं है। इसके बावजूद, उनकी विनम्र शुरुआत और उनके अकादमिक, अनुसंधान और पेशेवर उपलब्धियों के मद्देनजर, वह उद्योग पर एक निशान छोड़ने की इच्छा रखने वाले रासायनिक इंजीनियरों की वर्तमान और आने वाली पीढ़ियों को एक आदर्श मॉडल के रूप में प्रेरित करते रहेंगे।

लेखक: उमेश प्रसाद
लेखक लंदन स्कूल ऑफ इकोनॉमिक्स के पूर्व छात्र हैं और ब्रिटेन स्थित पूर्व अकादमिक हैं ।
इस वेबसाइट पर व्यक्त विचार और राय पूरी तरह से लेखक और अन्य योगदानकर्ताओं के हैं, यदि कोई हो।




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